Realidades históricas y actuales

Pablo Rodrigo Jiménez

Sangre y mestizaje en la América Hispánica

Sobre el Matrimonio

La pragmática sobre matrimonios (1778) ha sido una de las leyes que más ha motivado investigaciones entre los historiadores de la familia en los últimos veinte años. De México a Chile los historiadores han analizado su incidencia en los arreglos matrimoniales. Comprendida dentro del reordenamiento social emprendido por los Borbones en América, la pragmática marcó un giro en la formación de los matrimonios locales. No es fácil elaborar estadísticas  para precisar cuánto determinó la pragmática la decisión posterior de los “cónyuges aceptables”. Pero a decir por los juicios de disenso surgidos en las distintas provincias, podríamos afirmar que se provocó, si no una crisis, sí una confrontación. Tanto su extensa difusión, que sabemos fue divulgada en las parroquias de las más apartadas villas, como las prerrogativas que dio a los padres y especialmente a otros miembros de la familia, la pragmática convirtió cada matrimonio en una oportunidad de debate público. Los enfrentamientos entre parientes por la calidad del cónyuge escogido cubrieron todos los grupos sociales.

La búsqueda del sitial del mestizo

De todas maneras, uno de los esfuerzos más sorprendentes que realizaban los “libres de todos los colores” buscaba obtener un reconocimiento de los demás. Puesto que carecían de los títulos y calidades de los grupos nobles, su aspiración no era ser valorado por ellos, sino por sus iguales en los medios locales. La documentación que surge de los archivos judiciales, que revela la complejidad de la negociación de esos reconocimientos, enseña la afirmación del individualismo. En ellos el mestizo silencia sus antepasados para resaltar la importancia de su propia proyección social.

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